Sign in or register
for additional privileges

Recovering Yiddish Culture in Los Angeles

Caroline Luce, Author

You appear to be using an older verion of Internet Explorer. For the best experience please upgrade your IE version or switch to a another web browser.

H. Goldovsky: Our Street (Part 3)

Undzer gas - Our Street
From Pasifik no. 2 (June, 1929): 22-26.
Translated by Hershl Hartman.

Around Green-Covered Tables (Arumtishlakh-grin)

Oy, not only Pharoah of Egypt slaughtered little children
And not only Pharoah of Egypt bathes in tubs filled with blood:
Whoever is well-sated grows more sated through another’s hunger,
And another’s tragedy leaves him feeling good.

Houses grow festive and fat old dames play
Around green-covered tables at poker and bridge.
“We are the caretakers of the orphaned, the sick,”
Spews with hysterical laughter from each ample cleavage.

Hot young hearts are ground to dust in cities,
Far-off in cities lives are ground-up at machines.
So they are brought to fine houses, where fat old dames laughingly screech,
For dessert after rich meals around the tables, green.

Black frock-coats and well-pressed shirts
Have replaced, through bank-books, the red shirts of old.
Stars of David gleam in silken ties,
“Zion” shines on rings that are strange and cold.

Assyrian-lettered books lie abandoned in garages,
Associating quietly with cockroaches and mites.
But, from her Hebrew school is brought “sha-lom”
By the littlest girl, dressed in blue and white.

The Redeemer (Der goyel)

His blue eyes come from far-off Ukraine,
He’s been good friends with Negroes and Chinese,
Building structures and heavy “armoires,”
And in wild prairies, ripping up grasses amid the bees.

New “overalls” for festivities — holiday clothes.
And by unease and joy his heart is stung.
On “Main Street” heaps of tawdry clothes in stores, by rows,
So there’s shame in every language and mockery on every tongue.

Here he is with his strong hands, all the way from the Ukraine,
And he doesn’t lie on rags, but on a crowbar and a spade.
His joyful eyes rejoice and show off their bright flame —
He will rid the world of every rag-store that it’s made.

Our Street (Undzer gas)

The world beats its chest with hammers
Fires bullets as though unplanned—
Bloody battles
In India, in Poland.

Blood flows through pipelines,
Pours as the heart is shed —
whether at the Sea of Black
Or at the Sea of Red.

So the world cries out in pain,
While its joy it utters —
Every message raps upon
Our closed-up shutters.

So our street awakes a’trembling
It shouts, it curses, laughs unfurled.
We, world, are your conscience,
We, your pulse, O world!

אונטער גאס

ארומטישלאך - גרין

,אוי ניט פרעה פון מצרים האָט נאָר קינדערלאך געשאָכטן
,און ניט פרעה פון מצרים נאָר מאכט וואנעס זיך פון בלוט
יעדער זאטער ווערט נאָך זאטער מיטן צווייטנס הונגער
.און אין פרעמדן אומגליק איז זיך באָדן גוט

ווערן הייזער יום-טובדיק און פעטע דאמען שפילן
.ארום גרין געדעקטע טישלאך קאָרטן-פאָקער, ברידזש
--מיר זיינען די גבאיטעס פון קראנקע, פון יתומים --
.שפייט פון הויז אין גאס ארויס געלאך, געלעכטער, קוויטש

,טיף אין שטעט צעריבן ווערן הייסע יונגע הערצער
.ווייט אין שטעט צעמאָלן ווערן לעבנס ביים מאשין
,בריינגט מען זיי אין שיינעס הויז, וואו פעטע דאמען קוויטשען
.צום דעזערט נאָך רייכן מאָלצייט ארום טישלאך-גרין


שווארצע פראקן און געפרעסטע העמדער
.האָבן מיט די באנק-ביכלאך פארביטן רויטע העמד
,גלאנצן אין די שניפסן מגן-דוד-שפילקעס
.ציון" בלאנקט אף רינגלאך קאלט און פרעמד"

,אשוריש-אותיותדיקע ביכער ליגן אין גאראזשן
.חברן זיך שטילערהייט מיט טאראקאנעס, מייז
נאָר פון תלמוד-תורה א "שאלאָם" בריינגט מיט זיך
.ס׳קלענסטע מיידעלע, געקליידט אין בלוי און ווייס

דער גואל

זיינע בלויע אויגן אזש פון ווייט אוקריינע
,האָבן זיך געחברט שוין מיט נעגרן, מיט כינעזער
בויענדיק געביידעס און אין "ארמאָרס" באָינעס
.און אין ווילדע פרייריס, רייסנדיק די גרעזער

.נייע "אָוועראָלס" פאר יום-טוב -- יומטובדיקסטע קליידער
.און אין הארצן גליט אן אומרו און א פרייד
ליגט אף "מיין-סטריט" שמאטעס-בארג אין קראָם נאָך קראָם כסדר
.איז עס שאנד אין יעדער שפראך און שפאָט אין יעדנס רייד

,אָט איז ער מיט שטארקע הענט פון ווייט, אזש פון אוקריינע
.און ער ליגט ניט אף קיין שמאטעס, נאָר אף רידל און אף לאָס
-- פרייען בלויע אויגן זיך און פלאמען העלע שיינען
.אויסלייזן וועט ער די וועלט פון יעדער שמאטע-קראָס

אונדזער גאס

,קלאפט זיך וועלט על-חטא מיט האמערס
-- ווארפט מיט פייער-קוילן
בלוטיקע געשלעגן
.אין אינדיען, אין פוילן

,גיסט זיך בלוט דורך רעדן
-- רינט ביים סאמע הארצן
,צי באם ים באם רויטן
.צי באם ים באם שווארצן

,וויינט די וועלט אין ליידן
-- קוועלט מיט פרייד געלאָדן
קלאפט אָן יעדע בשורה
.גלייך אין אונדזער לאָדן

,ציטערט אונדזער גאס אוף
.שרייט זי, יובלט, שעלט
,מיר, וועלט, דיין געוויסן
! מיר דיין פולס, אָ, וועלט

Comment on this page

Discussion of "H. Goldovsky: Our Street (Part 3)"

Add your voice to this discussion.

Checking your signed in status ...

Previous page on path H. (Hirsh) Goldovsky, page 7 of 8 Next page on path